MNEMOSYNE

 

Dantes Gabriel Rosseti, Mnemosyne, v.1875-1881, Delaware Art Museum

Dans la mythologie grecque, entre autres d'après Hésiode, Mnémosyne, fille d'Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre), est la déesse de la Mémoire. Mais Hygin, la rajeunissant de deux générations, voit en elle plutôt une fille de Zeus et de la Néréide Clymène.

Aimée de Zeus, de qui elle conçut les Neufs Muses (assimilées parfois aux Piérides), elle est représentée par une femme qui soutien son menton, attitude de méditation.

Quelques anciens l'ont peinte sous les traits d'une femme d'âge presque mûr ; elle a une coiffure enrichie de perles et de pierreries, et se tient le bout de l'oreille avec les deux premiers doigts de la main droite. Or il était d'usage à l'époque antique de représenter les dieux sous les traits d'adolescents, âge de la plénitude selon les anciens, donc représentant le mieux la perfection divine.